Philipp Fürhofer

Born in 1982 in Augsburg (Germany), Philipp Fürhofer’s multidisciplinary artistic practice combines paintings, sculptures, installations and set designs. His works are created with a singular language that combines modern materials, mixed with traditional and historical elements from operas, charged with associations that places the influence and heritage of 19th century German and Nordic Romantic painters in a contemporary context.

After graduating from the Universität der Künste, he spent months in hospital with heart problems. By looking at his chest X-rays and their transparency, he started to create acrylic glass boxes filled with structured objects and ready-made detritus exploring them to give new forms and reality. Juxtaposing the different layers of the works with spy mirror foil, he often uses incandescent light bulbs, LED tubes that switch on and off to reveal different visions, the painting on the transparent surface transforms his mysterious and oneiric worlds into infinite motifs, from torsos to landscapes or from rib cages to forests, making nature and humans co-exist. In the May 2018 issue of Art Forum, Jurrian Benschop wrote that: »Fürhofer’s boxes are triumphs of illusionism, of ingenuous visual staging. His assemblages allow him to combine various textures and to relate these spatially—in this he has surely been informed by his work as a set designer for the opera.«

Since 2008, he continuously works as stage and costume designer for operas. He created set designs among others for Eugene Onegin and Pique Dame for the Dutch National Opera in Amsterdam; Der fliegende Holländer at the Finnish National Opera in Helsinki, directed by Kasper Holten In 2013 he worked on Les Vèpres Siciliennes presented at the Royal Opera House Covent Garden in London and the Royal Opera in Copenhagen, which was awarded by the Society of London Theatre the prestigious Laurence Olivier Award for best opera production, directed by Stefan Herheim. He currently works on two productions for 2020, »Castor et Pollux« at the Bayerische Staatsoper and »Hamlet« at the Royal Danish Theatre.

Fürhofer’s works have been exhibited in numerous museums and galleries around the world, most recently in 2017–2018 with a major installation in the rotunda of the Schirn Kunsthalle in Frankfurt – (Dis)connect – in which he transformed the circular building into an illusionary space to play with the visitors perception and their notion of reality. His work has been presented in solo and group exhibitions in Paris, Milan, Sydney, Hong Kong, Hamburg, Cologne, Munich and Berlin. In 2018, Munich’s Kunsthalle invited him to create, based on his work, the concept and the scenography for the exhibition Du bist Faust that showcased more than one hundred artworks inspired by Goethe’s famous drama.

He lives and works in Berlin, Germany.

Philipp Fürhofer (c) Schirn Presse, Steven Kohlstock
Born in Augsburg
Studied fine arts at the Universität
der Künste, Berlin
Meisterschüler von Hans-Jürgen Diehl
Lives and works in Berlin
Awards and residencies2011
Kunstresidenz Next Gastein, Bad Gastein, Austria
Jozi Art:Lab, Johannesburg, South AfricaErwine-Steinblum-Residenz, Kunst:Raum
Sylt, Germany
Karl-Hofer-Gesellschaft and Atelier Interroll,
Tessin, Switzerland
Clément-Stiftung, Opernhaus Zürich
Solo exhibition 2020
Aura Galerie Sabine Knust, Munich
Lost Paradise The Collectors Room, Hamburg
Walpurgisnacht, Galerie Judin, Berlin
[dis]connect, Schirn Kunsthalle, Frankfurt
Shadows of Delight, Galerie Sabine Knust, Munich Reflexzone, Augsburger Kunstverein, Augsburg
In Light of the Hidden, Galerie Judin, Berlin
Diasphere, Galerie Sabine Knust, München / Munich (catalogue)
On/Off Relations, Schmidt & Handrup, Köln / CologneAkt II/4 285 Watt, exhibition as part of »selected«, VG & S Art Development, Hamburg
... und immer nur Spuren von möglichen Welten..., Verein zur Förderung von Kunst und Kultur am Rosa-Luxemburg-Platz, BerlinBreakthrough, Bayerisches Nationalmuseum, Munich (catalogue)
Hitzefrei, Galerie Carolyn Heinz, Hamburg
Missing Links, Galerie Lena Brüning, Berlin (catalogue)Plastic Romanticism, Grantpirrie Gallery, Sydney
Korrespondenz, ein analoger Dialog, with Ina Bierstedt, Hier Projekt, Berlin Artforum Berlin, Galerie Lena Brüning, Sektor FocusLife Is Out There, NotFair Gallery and Accademia di Brera, Milan, Italy (catalogue)Art and Spirit, with Martin Mohr, Karl-Hofer-Gesellschaft, Berlin and Atelier In- terroll, Tessin, Switzerland
Meisterschülerausstellung, Universität der Künste, BerlinTransference, Galerie Lena Brüning, Berlin (catalogue)
HerZeigen, Galerie Lena Brüning, Berlin
Group exhibitions2018
New Editions, Galerie Sabine Knust, Munich
Under Construction, Schau Fenster, Berlin (catalogue)Fountain of Youth, Galerie Reiter, Leipzig Elective Affinities, Latvian National Museum of Art (catalogue)Mirrors Spiegelungen, Projektionen, Reflexionen, Künstlerhaus Dortmund
Höhenrausch, Galerie Eigen+Art LAB, Berlin
KIK SEVEN, Kino International, BerlinThere is never a stop and never a finish, Kreuzberg Pavillon, Berlin
PIN-auction, Pinakothek der Moderne, Munich
Between Appropriation and Intervention, Kunstraum Kreuzberg / Bethanien, BerlinRohkunstbau XIX: Moral, Kulturschloss Roskow, Brandenburg
Material Matters, prinz-georg // raum für kunst, Berlin Auction exhibition of the Hamburgischen Kulturstiftung, Museen für Kunst und Gewerbe, Hamburg (catalogue)
Between Appropration and Intervention, Kunstverein Kristiansand, Norway (catalogue) Award holder’s exhibition of Sommer.Frische.Kunst, Bad Gastein, Austria (catalogue)
Enlightenment, Verein zur Förderung von Kunst und Kultur am Rosa-Luxemburg-Platz, Berlin Festival des Beaux Arts, Galerie Sabine Knust, Pinakothek der Moderne, Munich Transformation, Torstraße 95, BerlinIch weiß was du nicht siehst, Kunstraum Kreuzberg, Bethanien, BerlinKünstler der Galerie III, Galerie Lena Brüning, Berlin
Werkschau 1, Award holder’s exhibition of Stiftung Kunst:Raum Sylt QuelleExotica, Forgotten Bar Project, BerlinAward holder’s exhibition of Karl-Hofer-Gesellschaft, Berlin and Atelier Interroll, Tessin, SwitzerlandTape Modern 9, Tape Club, BerlinKünstler der Galerie II, Galerie Lena Brüning, Berlin
Auktion, Neuer Aachener Kunstverein, AachenWasistdas, Loft 19, Galerie Suzanne Tarasieve, Paris (catalogue)
Variable Dimensions, WilmerHale, BerlinAuktion, Neuer Aachener Kunstverein, AachenPapierarbeiten, Galerie Lena Brüning, BerlinKunstprojekt, Machnower Straße, BerlinGraduation exhibition, Universität der Künste, Berlin
Theatre works2020
Set design for Hamlet by William Shakespeare,
director: Morten Kirkskov, Royal Danish Theatre, Copenhagen
Set design for Drot og Marsk by Perter Heise;
director: Kasper Holten, Amy Lane,
conductor: Michael Schonwandt, Royal Danish Opera Copenhagen
Exhibition design for the Gynoid Gallery
Thierry Mugler – Couturissime
Museum of Fine Arts Montreal, Canada and Kunsthal Rotterdam, Netherlands
Set and costume design for the opera
Orlando, Georg Friedrich Händel;
director: Jörg Weinöhl, condutor: Michael Nündel, Staatstheater Darmstadt
Set and costume design for the opera
Carmen, George Bizet;
director: Stephan Märki, conductor: Mario Venzago, Konzert Theater Bern
Set and costume design for the opera
Pelléas et Mélisande, Claude Debussy;
director: Stephan Herheim, conductor: Robin Ticciati, Glyndebourne Festiaval
Exhibition design for the exhibition
Du bist Faust, Goethes Drama in den Künsten, Kunsthalle München
Set and costume design for the opera
Pique Dame, Pyotr Iliytsch Tschaikowsky;
director: Stefan Herheim, conductor: Mariss Jansons, De Nationale Opera, Amsterdam
Set and costume design for the opera
Macbeth, Giuseppe Fortunino Francesco Verdi;
director: Holger Müller-Brandes, conductor: Johannes Willig, Badisches Staatstheater Karlsruhe
Set design for the opera
Der Fliegende Holländer, Richard Wagner;
director: Kasper Holten, conductor: John Fiore, Finnish National Opera
Set and costume design for the opera
Ariadne auf Naxos, Richard Strauss,
director: Holger Müller-Brandes, conductor: Howard Arman, Luzerner Theater, Switzerland
Set design for the opera
Alcina, Georg Friedrich Händel;
director: Nadja Loschky, conductor: Howard Arman, Luzerner Theater, Switzerland
Set design for the opera
Les vêpres siciliennes, Giuseppe Fortunino Francesco Verdi;
director: Stefan Herheim, conductor: Antonio Pappano, Royal Opera House, London
Set and costume design for the opera
Die Passagierin, Mieczysław Weinberg;
director: Holger Müller-Brandes, conductor: Christoph Getschold, Badisches Staatstheater, Karlsruhe
Set design for the opera
Eugen Onegin, von Pyotr Ilyich Tschaikowsky;
director: Stefan Herheim; conductor: Mariss Jansons, De Nederlandse Opera, Amsterdam
Set and costume design for the opera
Herzog Blaubarts Burg,
Béla Bartók;
director: Werner Heinrichmöller, Aedes am Pfefferberg, Berlin
  • Phantominseln
    by Svenja Grosser
    With an essay by Philipp Demandt, Philipp Fürhofer,
    Svenja Grosser, Christine Lemke-Matwey
  • (Dis)Illusions
    by Thierry-Maxime Loriot
    With a foreword by Jean-Luc Nancy
    and essays by Sir Norman Rosenthal,
    Emily Ansenk, Ulrich Baer,
    Thomas Rogers, Denise Wendel-Poray
    and the special collaboration
    of Rufus Wainwright
  • Diasphere
    Monography with texts
    by Andreas Beitin and Mark Gisbourne
    Hatje Cantz
  • Kuenstler Kritisches Lexikon der Gegenwartskunst
    Kuenstler Kritisches Lexikon der Gegenwartskunst
    with a text by Annegret Erhard
  • Pique Dame, DVD
    Pique Dame, DVD
  • Les Vepres Siciliennes, DVD
    Les Vepres Siciliennes, DVD
    Opus Arte
  • Eugen Onegin, DVD
    Eugen Onegin, DVD
  • 13.05.2023
    Article at  »Frankfurter Allgemeine Zeitung«
    by Eva-Maria Magel
  • 01.05.2023
    Article at ART Magazine  »Das Leuchten der Palmen«
    by Philipp Müller
  • 05.2021
    Portrait at  »DIE ZEIT«
    by Christine Lemke-Matwey
  • 11.2020
    Interview at  »Süddeutsche Zeitung«
    by Barbara Hordych
  • 08.2020
    Portrait at  »Der Tagesspiegel«
  • 08.2020
    SZ Kultursalon at  »Palais Populaire«
    Süddeutsche Zeitung
  • 05.2020
    Portrait at  »Welt am Sonntag«
  • 04.2019
    Cover Story  »Modern Painters«
    April Issue
  • 03.2019
    Jens Hinrichsen  »Pique Dame at the Royal Opera House«
  • 01.2019
    Interview  »Deutsche Welle TV«
    Deutschsprachiger Beitrag
  • 01.2019
    Interview  »Guest of the day at Deutsche Welle«
    Deutsche Welle TV
  • 05.2018
    Jurriaan Benschop,  »Philipp Fürhofer, Galerie Judin«
  • 15.02.2018
    Birgit Müller-Bardorff,  »Die Kunst des Selbsterkennens«
    Augsburger Allgemeine
  • 21.02.2018
    Barbara Hordych,  »Der Illusionist«
    Süddeutsche Zeitung
  • 14.11.2017
    Dierk Wolters,   »Schirn-Rotunde: Philipp Fürhofer schafft einen Raum, den es vorher nicht gab«
    Frankfurter Neue Presse
  • 03.2017
    Michele Fossi,   »Dispatch from the city«
    L´Uomo Vogue
  • 15.08.2016
    Annegret Erhard,  »Gewollter Kontrollverlust«
  • 16.06.2016
    Christian Wildhagen,  »Auf einen drink mit Tschaikowsky«
    Neue Zürcher Zeitung
  • 11.05.2015
    Udo Badelt,  »Der Krempelritter«
    Der Tagesspiegel
  • 27.09.2014
    Karen Wright,  »Philipp Fürhofer Interview: Heart problems haven’t stoppend painter’s ambitions to the top«

  • Julian Elias Bronner,   »Philipp Fürhofer«, Critic’s Picks
  • 18.10.2013
    Zachary Woolfe,   »A Stage on a Stage, and reality in Illusion«
    The New York Times
  • 23.05.2013
    Volker Hagedorn,   »Wir frieren nicht mehr«
    Die Zeit

  • Paola Nicolin,   »Philipp Fürhofer«, Critic’s Picks
  • 28.06.2011
    George Loomis,   »Travelling Through Times with Eugen Onegin«
    The New York Times

Ludwigstraße 7
80539 München
+ 49 89 29 160 703
Potsdamer Straße 83
10785 Berlin
+49 30 39 40 48 40

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Grafisches Gestalten


Henning Moser
[dis]connect at Kunsthalle Schirn Photography
Norbert Miguletz, [dis]connect, commissioned by Schirn Kunsthalle Frankfurt on occasion of the exhibition DIORAMA“.

Alcina & Ariadne auf Naxos & Carmen: T+T Fotografie
Les Vepres Siciliennes: Tino Seubert/ROH/arenaPAL
Macbeth & Die Passagierin: Falk von Traubenberg
Eugen Onegin & Pique Dame: Karl Forster
Herzog Blaubarts Burg: Henning Moser
Drot og Marsk: Miklos Szabo
Orlando: Leszek Januszewski
Parsifal: Bayreuther Festspiele/Enrico Nawrath

Steven Kohlstock


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